Documento de conferencia

Abastecimiento de agua a Bahía Blanca. Ubicación y diseño de la batería de pozos de explotación de agua subterránea

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Resumen

La ciudad de Bahía Blanca es el núcleo urbano más importante del suroeste de la provincia de Buenos Aires. La principal fuente de abastecimiento de agua la constituye el dique Paso de las Piedras ubicado a unos 55 km al noreste de la ciudad. El advenimiento de una serie de años pluviométricamente secos en toda la región, provocó los niveles históricos de agua más bajos del embalse, circunstancia que generó una crisis hídrica que responde más a problemas de gestión que a la falta de proyectos técnicos alternativos o a la disponibilidad del recurso. En esta contribución se sintetiza la propuesta científico-técnica de explotación del recurso hídrico subterráneo en la cuenca del Arroyo Napostá Chico presentada recientemente a Aguas Bonaerenses S.A., actual prestataria del servicio. El objetivo es demostrar la factibilidad de explotación de agua subterránea para suplementar la provisión de agua potable a la ciudad. El método de trabajo seguido es clásico en estudios de este tipo y abarcó las siguientes tareas: censo de pozos, muestreo de agua para análisis químico, sondeos eléctricos verticales, control litológico de perforaciones piloto y ensayos de bombeo. El estudio se complementó con formulación de un modelo numérico de simulación del flujo subterráneo y la simulación de algunos escenarios de explotación con MODFLOW y con un análisis de la vulnerabilidad del acuífero a la contaminación y de perímetros de protección de pozos. Se concluye que una explotación racional del acuífero, bajo el concepto de sustentabilidad, es una de las alternativas técnicas y económicas más viables para paliar la crítica situación hídrica de la ciudad.

Bahía Blanca city is the most important town in southwestern of Buenos Aires province. The main water supply source is the Paso de las Piedras dam, located about 55 km northeast of the city. The advent of a series of dry years in the whole region led to the lowest historical levels in the water reservoir and created a water crisis that demands immediate solutions. This paper summarizes the scientific-technical proposal for the groundwater exploitation in the Arroyo Napostá Chico watershed, recently presented to Aguas Bonaerenses SA, the current lending service. The overall objective of this contribution is to suggest the feasibility of groundwater extraction as an alternative solution to supplement the water supply to Bahia Blanca city. The methodology included the following field tasks: wells inventory, water sampling for chemical analysis, vertical electrical sounding, lithologic control and pumping tests. A numerical simulation model of groundwater flow was formulated with MODFLOW and some pumping scenarios were simulated. Also a pollution aquifer vulnerability analysis and wellhead protection areas were made. It is conclude that an aquifer rational exploitation, under a sustainability concept is one of the more feasible alternatives to alleviate the critical water situation in the city.

Palabras clave
crisis hídrica
explotación agua subterránea
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