Artículo

Minerales asbestiformes en vermiculitas del sector centro-occidental de la provincia de Córdoba

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Resumen

Se estudiaron dos minas de vermiculita de la provincia de Córdoba: Mauro y La Isla. La primera (32º16'39,6 S y 64º52'15 O), se localiza en el flanco oriental del cerro Negro en la sierra de Comechingones, 60 km al oeste de la localidad de La Cruz, en el valle de Calamuchita. La Isla (31º49’30,6” S y 64º24’53” O), está ubicada en el flanco este de la Sierra Chica, a 2,5 km al sur de José de la Quintana, en el departamento Santa María. El sector oeste y central del cerro Negro está constituido por serpentinitas con diversos grados de alteración, cortadas por venillas ricas en minerales asbestiformes. En los sectores en que la serpentinita ha sido intruída por pegmatitas, se desarrollan halos de vermiculita, asociados a minerales fibrosos, objeto del laboreo minero. El sector este del cuerpo intrusivo está formado por una anfibolita de grano grueso, fracturada y alterada hidrotermalmente, con tremolita asociada. Las labores realizadas en La Isla, han permitido observar cuerpos ultramáficos talquizados, asociados a anfibolitas, intruidos por diques granitoides y pegmatitas. En el contacto entre los intrusivos y el cuerpo ultramáfico se han generado zonas enriquecidas en vermiculita y anfíboles y vetillas con minerales fibrosos asbestiformes. Para la caracterización de los minerales asbestiformes presentes se realizaron estudios con microscopio óptico, electrónico de barrido y difractometría de rayos X. Se identificó antofilita, anfíbol de hábito acicular, astilloso, asbestiforme, distribuido en forma de vetillas asociadas a la vermiculita y tremolita-ferroactinolita en la roca mineralizada. La presencia de estos minerales en las minas estudiadas se considera un alerta para intensificar los controles ambientales si se activara su explotación.

Two vermiculite mines of the province of Córdoba were studied: Mauro and La Isla. Mauro (32º16'39,6 S y 64º52'15 W) is located in the eastern flank of the cerro Negro in the sierra de Comechingones, 60 km west of La Cruz in the Calamuchita valley, and La Isla (31º49’30,6” S y 64º24’53” W), located in the eastern flank of the Sierra Chica, 2.5 km south of José de la Quintana in the department of Santa María. The western and central areas of the cerro Negro are constituted by serpentinites with several alteration degrees, cut by veins rich in asbestiform minerals. Where serpentinite is intruded by pegmatites, vermiculite halos are developed associated with fibrous minerals, which are object of mining work. The easter zone of the intrusive body is constituted by coarse-grained, fractured and hydrothermally altered amphibolite with tremolite associated. The mining works developed in La Isla, allowed to observe ultramafic bodies altered to talc, associated to amphibolites, intruded by granitoid dikes and pegmatites. In the contact zone between the intrusives and the ultramafic body, zones rich in vermiculite and amphibole, and veins with asbestiforms fibrous minerals have been generated. Studies with optical microscopy, scanning electron microscopy and X-ray diffraction were performed in order to characterize the present minerals. Anthophyllite, acicular, splintery and asbestiform amphiboles distributed in veins associated with vermiculite and tremolite-ferroactinolite in the mineralized rock were identified. The presence of these minerals in the studied mines is considered an alert to intensify the environmental controls if their exploitation were activated.

Palabras clave
serpentinita
antofilita
tremolita-ferroactinolita,
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