Artículo

Estructuras sedimentarias inducidas por actividad microbiana (ESIAM) en la planicie de marea de Puerto Rosales, estuario de Bahía Blanca

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Resumen

El estudio de matas microbianas en ambientes marinos costeros silicoclásticos actuales constituye una importante fuente de información para el análisis de análogos fósiles. En el estuario de Bahía Blanca se estudiaron planicies de marea cubiertas por matas desde un enfoque geobiológico, con el objetivo de identificar y describir estructuras inducidas por actividad microbiana (ESIAM), y distinguir rasgos presentes en los sistemas actuales que permitan reconocer estas comunidades de microorganismos en depósitos fósiles. Se realizaron muestreos biológicos y sedimentológicos, y se implementaron técnicas de microscopía óptica y electrónica para la determinación de microorganismos y la identificación de texturas características y minerales autigénicos. Las matas microbianas resultaron estar dominadas por cianobacterias y, en menor proporción, diatomeas; microorganismos que generan sustancias exopoliméricas que bioestabilizan la superficie sedimentaria. Se reconocieron texturas típicas de matas epibentónicas, tales como granos orientados y granos pequeños unidos por la mata, pirita framboidal y ceolitas. En la zona intermareal-supramareal se identificaron domos de gas, fábrica porosa esponjosa y superficies tipo colador. Además se observaron grietas de contracción, dobleces, fragmentos de mata, depresiones y remanentes erosivos, pliegues y arrugas, así como también ondulitas multidireccionales. Las estructuras halladas están relacionadas con condiciones de calma/latencia, exposición prolongada (desecación) y eventos de tormenta con alta energía erosiva sobre la planicie (olas y corrientes fuertes). En este sentido, las ESIAM resultan importantes indicadoras de condiciones ambientales particulares que presentan un elevado potencial de preservación. Su reconocimiento en el registro fósil, a través de rasgos macro y microscópicos, permiten refinar las interpretaciones paleoambientales en sucesiones marino-costeras.

The study of microbial mats in modern siliciclastic coastal marine settings represents an important analogue for the analysis of fossil deposits in similar paleoenvironments. In the Bahía Blanca estuary, mat-covered tidal flats were studied from a geobiological perspective with the aims of identifying and describing microbially-induced sedimentary structures (MISS), and to distinguish features in modern systems that allow the recognition of such microbial communities in fossil deposits. Systematic biological and sedimentological samplings were carried out, and the identification of microorganisms and the recognition and characterization of typical textures and authigenic minerals were performed through light and electronic microscopy techniques. Microbial mats were dominated by cyanobateria, followed by diatoms; both groups of microorganisms are known to secrete extracellular polymeric substances (EPS) and biostabilize the sedimentary surface. Characteristic textures of epibenthic mats, such as oriented grains and mat-bound small grains, framboidal pyrite and zeolites were recognized. In the intertidal-supratidal zone, MISS termed gas domes, sponge pore fabric, and sieve-like surfaces were identified. Moreover, shrinkage cracks, flip-overs, mat chips, erosional remnants and pockets, folds, as well as multidirected ripple marks were observed. These structures are related to calm conditions/latencies, prolonged subaerial exposure (desiccation), and storm events with high hydrodynamic energy (erosive) acting over the tidal flat (e.g. waves and currents). In this sense, MISS constitute important indicators of specific environmental conditions and thus their recognition in the rock record allows a refined interpretation of the paleoenvironment in coastal marine successions

Palabras clave
matas microbianas
bioestabilización
Cianobacterias
biolaminación
interpretación paleoambiental
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