Informe de becario
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Informe científico de Beca de Entrenamiento: Bursztyn Fuentes, Amalia Lara (2015-2016)

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Resumen

Durante el periodo de la beca se avanzó principalmente sobre la primer etapa del plan de trabajo denominada “Preparación del carbón vegetal” donde se propuso convertir biomasa residual en carbón mediante el horno Kon-Tiki. Si bien en el plan original se establecía que se iban a utilizar cáscaras de semilla de girasol (CSG) como biomasa, éstas no se utilizaron debido a la imposibilidad de mantener el horno Kon-Tiki encendido y con altas temperaturas. Se utilizaron, en cambio, deshechos de poda como las ramas de eucalipto (Eucalyptus sp.) menores a 3 cm de diámetro recolectadas del predio de la CIC. De esta manera, el fuego no se ahogaba con el agregado de biomasa de mayor porte. Se elaboró un procedimiento estandarizado para utilizar el horno KonTiki y se estimó el rendimiento del proceso que alcanzó, en promedio, 26%. Al no usar las CSG y utilizar un material cuyo carbón resultante es de granulometría heterogénea y con elevado contenido de material fino, se incluyó una etapa en el proyecto relativa a elaborar pelets para la utilización en el sistema estanco. Se incursionó sobre este procedimiento utilizando materiales económicos y accesibles localmente como harina de trigo y aceite de girasol. Se elaboró un procedimiento estandarizado y se comenzaron a caracterizar los pelets resultantes. Por otra parte, se avanzó sobre la segunda etapa "Remoción del contaminante" donde se procedió a poner a prueba la capacidad de remoción del material. Se estudió la remoción de fluoruros como paso previo a la de arsénico ya que su cuantificación es mucho más directa, sencilla e inocua (con un electrodo de ion selectivo) y permite evaluar la performance del material y proponer modificaciones en su elaboración. Se realizó la cinética y no se observó una remoción significativa de fluoruros con el material elaborado. Actualmente, en el marco de la Beca de Estudio, se está trabajando sobre un postratamiento de activación/oxidación de los pelets para mejorar su capacidad de remoción. Unos primeros ensayos exploratorios indicaron que la remoción aumenta significativamente con un tratamiento con ácido nítrico. Al mismo tiempo, se está trabajando en la puesta a punto de la técnica de determinación de arsénico por el método colorimético de del dietilditiocarbamato de plata que requiere de instrumental más frágil y costoso y de reactivos peligrosos para poner a prueba el material seleccionado en la remoción de As.

Palabras clave
Agua
Arsénico
Biomasa
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