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Suspended sediment contribution resulting from bioturbation in intertidal sites of a SW Atlantic mesotidal estuary: data analysis and numerical modelling

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Resumen

The suspended sediment contribution arising from the bioturbation activity of Neohelice granulata at intertidal sites of the Bahía Blanca estuary was analysed using several approaches, ranging from field experiments to numerical modelling. Crabs from the mudflat remove, trap and erode more sediment from their burrows per unit area than those from saltmarshes, as a consequence of the high population density and the mobility of cohesive sediments. The results obtained through the MOHID simulations showed that the sediments that were bioavailable in the intertidal of Puerto Cuatreros were maintained in the water column much longer than sediments in Villa del Mar. This longer residence time in the area could be because of the geomorphological and hydrodynamic characteristics of the internal area of the estuary, where numerous tidal channels coexist and phenomena of “retention” occur before entry into the main channel. By contrast, in Villa del Mar, located in the middle of the estuary, the sediments are affected by a greater water depth and higher tidal current speeds. In addition, the waves caused by the winds can be a determining factor in the spatio-temporal evolution of the bioavailable sediment in the water column of the study areas.

La contribución del sedimento en suspensión debido a la actividad de bioturbación de Neohelice granulata en diferentes sitios intermareales del estuario de Bahía Blanca, se analizó utilizando diferentes enfoques. Estos enfoques van desde experimentos de campo hasta modelos numéricos. Los cangrejos de la planicie de marea remueven, atrapan y erosionan más sedimentos de sus galerías por unidad de área que los de las marismas, como consecuencia de la alta densidad de población y la movilidad de los sedimentos cohesivos. Los resultados obtenidos a través de las simulaciones MOHID mostraron que aquellos sedimentos biodisponibles en la zona intermareal de Puerto Cuatreros se mantuvieron en la columna de agua mucho más tiempo que los sedimentos de Villa del Mar. Este tiempo de residencia más prolongado en la zona podría deberse a la geomorfología y características hidrodinámicas del área interna del estuario, donde numerosos canales de mareas coexisten y se producen fenómenos de “retención” antes de ingresar al Canal Principal. Por el contrario, en Villa del Mar, ubicado en el medio del estuario, los sedimentos se ven afectados por una mayor profundidad de agua y mayores velocidades de corriente de marea. Además, las olas causadas por los vientos pueden ser un factor determinante en la evolución espacio-temporal del sedimento biodisponible en la columna de agua de las áreas de estudio.

Palabras clave
sediments
bioturbation
burrowing organisms
brackish water environment
ecological zonation
burrows
Sedimentos
bioturbación
organismos excavadores
ambiente estuarial
zonificación ecológica
galerías
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