Comunicacion

Phytophthora nicotianae causing root and stem rot on Dieffenbachia picta in Argentina

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Resumen

Dieffenbachia picta is a worldwide appreciated crop due to its ornamental value. In Argentina it is cultivated in warm provinces and in the outskirts of Buenos Aires city, where in spring 2007 a great amount of plants were lost in commercial greenhouses. Symptoms such as wilting and soaked lesions in the basal leaves began in four- to six-month-old plants causing plants to wilt due to basal stem and root rot processes. A Peronosporomycete was consistently isolated from diseased tissues. The pathogen was identified as Phytophthora nicotianae based on cultural characteristics, morphology of vegetative and reproductive structures, and on the analysis of the sequence of the nuclear ribosomal internal transcribed spacer (ITS) region. Pathogenicity tests were carried out and Koch’s postulates were fulfilled. In complementary studies, the dieffenbachia varieties Alex, Compact, Camilla and Marianne were susceptible to the infection caused by P. nicotianae, whereas Tropic snow (D. amonea) was resistant. This is the first report of P. nicotianae causing stem and root rot of D. picta in Argentina and in the Americas.

Dieffenbachia picta (“comigo-ninguém-pode”) é uma espécie difundida em todo o mundo devido ao seu valor ornamental. Na Argentina, é cultivada nas províncias de clima mais quente e nos arredores da cidade de Buenos Aires. Na primavera de 2007 um grande número de plantas apresentou sintomas de murcha e presença de lesões encharcadas (anasarca) nas folhas inferiores, principalmente em plantas de 4 a 6 meses de idade. Em seguida, constatou-se murcha da planta devido ao apodrecimento do caule e raiz. Um organismo peronosporomycete foi isolado de tecidos afetados. O patógeno foi identificado como Phytophthora nicotianae com base em características culturais, morfologia das estruturas vegetativas e reprodutivas, e testes moleculares baseados na sequência da região ITS do DNA ribossômico. Os testes de patogenicidade foram conduzidos e os postulados de Koch atendidos. Em estudos complementares, as variedades de D. picta Alex, Compact, Marianne e Camilla foram suscetíveis, enquanto a variedade Tropic snow (D. amoena) foi resistente. Este é o primeiro relato de P. nicotianae causando podridão radicular de Dieffenbachia picta na Argentina e nas Américas.

Palabras clave
Peronosporomycetes
plantas ornamentales
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