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Screening of Sediment Pollution in Tributaries from the Southwestern Coast of the Río de la Plata Estuary

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Resumen

Sediment chemistry and textural properties of transported materials from different surface water basins of South America has recently started to be investigated in relation to provenance materials and pollution sources. The objective of the present study is to analyze and compare pollution burdens in bottom sediments from distal positions of three drainage basins running across urban and industrialized areas and to compare them with more preserved sectors (an upstream position and a water stream with low anthropic influence). The surface bodies of water cross wind and water-reworked substrate materials from the Pampean loess and discharge into the Río de la Plata. Sampling was done in distal positions of the Luján and Riachuelo rivers, Canal Oeste, and Juan Blanco creek, and in Las Flores creek, a tributary of the Luján River. Standardized methods for the determination of granulometric parameters, major matrix components, and organic and inorganic pollutants were employed. Assessment of similarities between rivers by Principal Component Analysis show that distal positions of the Luján and Juan Blanco rivers and the tributary group together, and that Riachuelo and Canal Oeste split from that group by the effect of the components 1 and 2. The last two bodies of water also split from each other mainly by effect of component 2. Variables contributing most to the separation of these two bodies of water between each other are mainly given by heavy metals and sulfide. A similar behavior is also shown by cluster analysis.

Recientemente se han iniciado investigaciones sobre la química de sedimentos y las propiedades texturales de materiales transportados de diferentes cuencas hidrológicas de América del Sur, en relación con la proveniencia de los materiales y fuentes de contaminación. El objetivo del presente estudio es el de analizar y comparar cargas de contaminación de sedimentos de fondo extraídos en posiciones distales de tres cuencas que atraviesan zonas urbanizadas e industrializadas, y compararlos con sectores más preservados (un sector aguas arriba y un arroyo con baja influencia antrópica). Los cuerpos de agua superficial atraviesan sustratos compuestos por materiales retrabajados de origen eólico y fluvial pertenecientes al Loess Pampeano y descargan en el Río de la Plata. Los muestreos fueron realizados en posiciones distales del Río Luján, Riachuelo, Canal Oeste y Arroyo Juan Blanco, además del Arroyo Las Flores, tributario del Río Luján. Se emplearon métodos estandarizados para la determinación de parámetros granulométricos, componentes mayoritarios de la matriz, contaminantes orgánicos e inorgánicos. La evaluación de similitudes entre ríos por Análisis de Componentes Principales indica que las posiciones distales de los ríos Luján y Juan Blanco, además del tributario se agrupan entre sí, y que el Riachuelo y Canal Oeste se separan del grupo por efecto de las componentes 1 y 2. A su vez, estos dos últimos cuerpos de agua se separan entre si por efecto de la componente 2. Las variables que contribuyen en mayor medida a la separación de los mismos entre si, son principalmente los metales pesados y los sulfuros. El análisis de clusters muestra un comportamiento similar al mencionado.

Palabras clave
sedimentos
Contaminantes
análisis de componentes
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