Documento de conferencia

Modelo hidrogeológico conceptual del Salar del Pipanaco, provincias de Catamarca y La Rioja, Argentina

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Resumen

La cuenca endorreica del Salar de Pipanaco, situada entre las provincias de La Rioja y Catamarca, se encuentra en un valle tectónico caracterizado por presentar bloques elevados diferencialmente del basamento rocoso cristalino, que generan fosas que fueron rellenadas con importantes secuencias sedimentarias detríticas. Este relleno conforma el principal reservorio de aguas subterráneas, donde quedan involucradas sedimentitas cenozoicas y sedimentos modernos. La irregular distribución de las precipitaciones en la región, da lugar a una recarga concentrada en los bordes de la depresión intermontana; mientras que en el interior de la depresión, éstas no producirían tal efecto. En función de las características hidrodinámicas existentes, estas aguas de origen meteórico se mezclan en el interior de la depresión con: (1) aguas residentes en las sedimentitas neógenos, (2) aquellas pertenecientes al sistema termal (aguas dulces de circulación profunda), y (3) el agua de recarga proveniente del río Colorado o Salado. Las salidas naturales del sistema se producen por la intensa tasa de evaporación/evapotranspiración, originada en la zona de playa salina y en aquellos sectores donde existe presencia de vegetación freatófitas. Las salidas artificiales se originan en el intensivo bombeo de los numerosos pozos existentes en la cuenca. Existe un margen de incertidumbre en los balances hídricos, producto de la insuficiente información hidrometeorológica, de aspectos geomorfológicos y estructurales poco conocidos.

The Salar de Pipanaco endorheic basin, located between the La Rioja and Catamarca provinces, is hosted in a tectonic valley constituted by high crystalline bedrock blocks which generate depressions filled with important clastic sedimentary sequences. These sequences represent the main groundwater reservoir, and it involves Cenozoic and modern sedimentary deposits. The rainfall distribution is irregular, and the mountain ranges have the highest annual records. This situation produces that the recharge to be concentrated at the depression edges. Depending on the hydrodynamic characteristics, these meteoric waters are mixing with (1) the resident groundwaters hosted into the Neogene sediments, (2) those ones associated with the thermal system (freshwaters of deep circulation), (3) the surficial recharge into the depression from the Salado or Colorado river. The natural discharges of this system are produced by the intense evaporation/evapotranspiration in the saline playa, and those areas tightly related by the presence of phreatophytic vegetation, besides the intensive groundwater pumping in the numerous boreholes distributed in the whole basin. There is a margin of uncertainty in the water balance as a result of the scarce hydrometeorological data, and not well known geomorphological and geological structural features of the basin.

Palabras clave
Cuenca Endorreica
mezclas de aguas
Recarga de Acuíferos
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