Informe de investigador

Informe científico de investigador: Tavani, Eduardo Luis (2012-2013)

Resumen

La actividad industrial genera gran cantidad de líquidos residuales. Los efluentes que contienen sustancias nocivas para la salud humana deben cumplir normas de seguridad muy estrictas antes de ser vertidos al medio ambiente. Por este motivo, se requiere la ejecución de tratamientos específicos con el propósito de remover los materiales tóxicos. Sin embargo, su reutilización –aún en el caso de componentes valiosos– es poco significativa. Los elementos metálicos son obtenidos a partir de minerales mediante técnicas de metalurgia extractiva. El uso de reactivos químicos agresivos y la ocurrencia de ciertos estados intermedios de oxidación revisten por sí mismos el carácter de factores contaminantes. Una opción que posibilita evitar tales hechos desfavorables surge cuando el metal se encuentra disuelto en fase acuosa. Bajo dicha condición, es posible proceder a la separación y posterior aprovechamiento de las citadas especies trabajando con sistemas operativos más sencillos que cuando ambos propósitos son emprendidos de manera independiente. En la medida que ambas especialidades puedan integrarse, se requerirá un menor procesamiento de recursos naturales no renovables con el lógico beneficio ambiental derivado de esta acción. La cloración es una vía alternativa para llevar a cabo el ataque químico de los elementos metálicos que tienen gran afinidad por el oxígeno. Su uso más difundido es con el titanio y actualmente se analiza la posibilidad de extender su aplicación al tungsteno. Una de las ventajas más relevantes de dicha tecnología se refiere a que son producidas cantidades exiguas de efluentes líquidos. De acuerdo con estas consideraciones, los objetivos del proyecto están orientados al desarrollo de procesos de bajo riesgo ambiental para la extracción –en forma de óxidos o sales complejas– de valores metálicos contenidos en líquidos residuales y en minerales. Los resultados logrados hasta el presente, empleando materias primas de diversos orígenes, han permitido la implementación de procedimientos que resultan eficaces para la recuperación de cromo, hierro, tungsteno, titanio y aluminio.

Palabras clave
cromo
hierro
tungsteno
titanio
aluminio
tratamiento de efluentes líquidos
metalurgia extractiva
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