Informe de investigador

Informe científico de investigador: Bargo, María Susana (2011-2012)

Resumen

Una parte importante de las tareas de investigación se ha centrado en los mamíferos del Mioceno temprano (Formación Santa Cruz) conocidos por su diversidad y abundancia, pero también por su excelente estado de conservación. Las tareas de campo que se llevan a cabo en la provincia de Santa Cruz desde el 2003 han permitido generar una colección de alrededor de 3000 especímenes que incluyen aves y en mayor medida mamíferos (marsupiales, xenartros, notoungulados, litopternos, astrapoterios, roedores y primates). También se dieron a conocer nuevos restos de aves (Falconidae) que permitieron corroborar la validez del género Thegornis y su afinidad con los falcónidos, además de brindar información contextual sobre el ambiente que habitaron. Los resultados obtenidos con las faunas del Mioceno resultan fundamentales para analizar e interpretar la paleobiología y evolución de los linajes que le suceden en el Plioceno y el Pleistoceno. Por ejemplo, se realizó un trabajo para evaluar variables ecomorfológicas en gliptodontes de diversas edades (desde el Mioceno al Holoceno temprano), clados y tamaños, con el propósito de inferir sus habitats y los hábitos alimentarios. También se hizo un estudio anatómico detallado de la región del hocico del gliptodonte Neosclerocalyptus, registrado en el Plio-Pleistoceno de Argentina. Este taxón posee una cavidad nasal completamente diferente a la de otros géneros de gliptodontes, con los cartílagos nasales osificados, globosos y con dos morfotipos diferentes. Se proponen algunas hipótesis acerca de la función de esta estructura. Se participó también en un estudio bioestratigráfico del Cuaternario de la localidad de San Francisco, centro-este de la provincia de Córdoba, sobre la base de sus asociaciones de mamíferos y se analizaron las posibles correlaciones con el esquema propuesto para la Región Pampeana. Se describieron dos asociaciones faunísticas correspondientes a dos niveles estratigráficos: la del nivel estratigráfico 2 asignable al Ensenadense (Pleistoceno temprano – medio) de la Región Pampeana y la asociación faunística del nivel estratigráfico 3 asignable al Lujanense (Pleistoceno tardío –Holoceno temprano) de la Región Pampeana. Este trabajo forma parte de los resultados de la Tesis Doctoral de la Dra. Cruz. Los trabajos en colaboración con investigadores de la Universidad Nacional de La Pampa iniciados en 2010 se han mantenido durante este periodo. Se realizó un trabajo sobre una nueva asociación faunística para la Región Pampeana occidental, proveniente de Santa Rosa (provincia de La Pampa) que incluye un análisis de su contexto sedimentario y se propone un esquema paleoambiental para el área. (Párrafo extraído del texto a modo de resumen)

Palabras clave
mamíferos
evolución
linajes
paleobiología
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