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Mycobiota associated with human cadavers: first record in Argentina

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Resumen

Cadavers are an abundant source of organic matter. During their decomposition, a variety of organisms – insects, bacteria, and fungi – can feed on them. Within the ambit of forensic science, fungi have thus far received little attention. Nevertheless, the current study found that forensic mycology can be developed as a tool that provides useful evidence for case resolution. The fungal biota found growing on the surface of two cadavers with different post-mortem intervals (PMI) was examined and identified. The fungal samples were cultured and identified by morphology and molecular genetics. Fungal species such as Arthrinium arundinis, Aspergillus niger, Aspergillus terreus, Candida guillermondii, Candida lypolitica, Cladosporium cladosporioides, Chrysosporium merdarium, and Scopulariopsis brevicaulis were registered. These findings are the first contributions to forensic mycology from Argentine research. In combination with the joint investigations of forensic researchers worldwide, these results should contribute in the discussion of the use of mycology as a valid forensic tool in which fungi can provide evidence in complex cases.

Les cadavres sont une source abondante de matière organique. Au cours de leur dècomposition, divers organismes - insectes, bactéries et champignons - peuvent s’en nourrir. Dans le domaine de la science médico-légale, les champignons ont jusqu’ici reçu peu d’attention. Néanmoins, la présente étude a révélé que la mycologie médico-légale peut être développ ee comme un outil pouvant fournir des preuves utiles pour la résolution des cas. Le biote fongique trouvé à la surface de deux cadavres avec des intervalles post-mortem différents (PMI) a été examiné et identifié. Les échantillons fongiques ont été cultivés et identifiés par morphologie et génétique moléculaire. Des espèces fongiques telles que: Arthrinium arundinis, Aspergillus niger, Aspergillus terreus, Candida guillermondii, Candida lypolitica, Cladosporium cladosporioides, Chrysosporium merdarium et Scopulariopsis brevicaulis ont été identifiées. Ces résultats sont les premières contributions à la mycologie médico-légale d’une recherche argentine. Ces résultats, en complément aux enquêtes conjointes de chercheurs en médecine légale du monde entier, devraient contribuer à la discussion sur l’utilisation de la mycologie en tant qu’outil médico-légal valide dans lequel les champignons peuvent fournir des preuves dans des cas complexes.

Palabras clave
forensic mycology
fungi
cadaver decomposition
forensic Ascomycetes
forensic Eurotiomycetes
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